We are Pathfinders!#17~PFキャンペーン『ザ・ペナルティメイト・トゥルース』第三話「鋼鉄と罠」前篇~

 オーヴァーデビルの乱に対して英雄達が立ち上がったのは、モラディンをはじめとした善神たちがまだ世界を見捨てていない証左であった。

-ドワーフの歴史家 ガウツ-

 子供達の第一の目的地は、西部の山岳地帯、ガラガラ谷に決まった。
 そこに築かれたピレネ城に住むドワーフ達とは、武具の流通を扱うグレヴェンの面識があり、話も通りやすいぶん安心感がある。
 そりゃ得体の知れない森や呪われる沼よりはな。森林は巨大野生動物祭り、湿地帯なんてダイア・タイガーに各種ウーズ、ウィル・オ・ウィスプと危険なモンスターがテンコ盛りですよ。でも山岳も山岳で暑熱地帯はファイアー・ジャイアントかルフかレッド・ドラゴンとゆう大三元な切るに切れない危険牌しか無かったりする
 ラムダから弁当を、パラソルからは残されたポーションを貰い、グレヴェンからはバンデッド・メイル(ゾーラ)、チェインメイル(ガルボ)、テンプル・ソード(ベベ)と武器防具をグレードアップしてもらう。またゾーラは打ち直した+1バスタード・ソードにUSAソードと名付けていた…USAソード?
「ウルトラ・スーパー・アメージング・ソード、略してUSAソード」
 そ、そっすか。
 ガラガラ谷までは、綿帽子が風に乗って、空を白く彩る綿毛ヶ丘で一泊していく必要がある。普段だったら観光に最適ののどかな場所であるが、島全体に奇妙な空気が漂っている今、油断はならない。特にこのGMのことだからランダムエウンカウントこそ要注意だ! とじゃっかんひっかかる発言をしやがるので、望み通りタイガーでもぶつけてワロスコンボでデストラクションしてやりたい衝動をグッとこらえる。
 その代わりと言っちゃなんだが、遠巻きに子供達を監視する影があり…マシラのように背を曲げたその体躯から、ガッシュラン、と呼ばれた屍鬼隊の一員ではないかと推察される。今のところ襲ってくる様子はないものの、“蒼ざめた月”のマークは続いているのは間違いない。
 そんな動きを気にしつつもさらに半日ほど進むと、峻険なマウンテン・ポレスを背後に控えるガラガラ谷に到達する。ここを進んでいけば、ドワーフ達の棲むピレネ城。グレヴェンと面識のある彼らなら安心して接触できる…と思いきや、いつの間にやら谷の間から姿を現したドワーフに包囲されていた
「ここでは見慣れぬ連中だな? 悪いが取調べを受けてもらう」
 え、三話そうそう、どこぞとも知れぬ島国でもタイーホですか!? これでも怪しまれるような人相では…人相だな。USA的なイケメンはともかく、テリー一族的な肌色のロリギャルにこんなに可愛くないわけがないマッチョウィメン、何よりHAGEでHIGEの長兄が致命的です。
 もっともドワーフたちも半裸にモヒカンのバーバリアン軍団で、どこのオールド・ワールド出身だという人のことを言えない風体。彼等はピレネ城の盟主・ドゴールの親衛隊で、ここ最近城の近隣を怪しげな連中が動いているのを察知し、警戒態勢を取っていたのだ。幸い、話はワカるようでグレヴェンの名を出すと納得してもらえた。
 そういえばグレヴェン曰く、最近は谷からの武具の供給が途絶えており、何かあったのではないか、と聞いたこともあった。その件について隊長のエミールに聞いてみたところ、ドゴールの一人娘、マルグリットことマリィの夢病が急激に悪化し、その混乱のため焼炉の制御に手間取っているそうだ。
 これは“蒼ざめた月”と何らかの関係があるやもしれないし、ヘシオドスからの客人とゆうこともあって、エミールから国王への面会を許可してもらった。

 さてピレネ城は規模こそ砦どまりであるが、各所の煙突から吐き出す熱気や、打ちつける鉄の音は堂々たるもので、突出したドワーフの技術力を物語っている。そして彼らを統べるドゴール王は、顔は超怖い参考)が性格は温厚であり、子供たちをおおらかに歓待してくれる。ただし顔は怖い。また、意外なことにクリフとも面識があるそうで、「お前達が、彼の自慢の息子か」と感慨深げに呟き、不慮の死を悼んでくれる。
 現在ピレネ城が抱えている問題に話が移ると、王は顔を曇らせて一室に向かう。そこは子供向けの家具…の中にびっしりと化学物質が詰め込まれた、娘マリィの寝室である。
 ベッドで苦しそうに伏せるょぅじょを見てまたもハチミツを前にしたくまプソの如く突進するガルボをエミールぐるみでしばき倒しつつ話を伺う。ことの発端は最近、フラリと城に黒衣の男達が現れ、ドワーフたちとの技術提携と、名状しがたい物品の所在の是非を問われた。慇懃な態度を取っていたが、こちらが疑う姿勢を見せると途端に横柄な本性を現し、罵倒しながら去っていった。それから程なくして、マリィの容態が急変したのだ。
 マリィは幼くしてアルケミスト(APG参照)であり、ピレネ城の大焼炉の調整を担当していたのも彼女だった。元からドワーフの中でアルケミストは珍しく、ぶっちゃけキ○ガイ扱いされるほどな上に彼女が極端な調整を好むせいで、本人以外では手に負えないかなり危険な状況。まるでマリィを狙い撃ちするかのような事態に、黒衣の連中は何らかの仕掛けを彼女に施したのでは、と睨んで親衛隊を谷に放っていた…とゆうのがこれまでの顛末である。
 黒衣の連中が求めたものが、何らかの生物の部位と聞いて、やはり動いているのは“蒼ざめた月”で間違いないようだ。現れた単眼のヘルメットに、異様に盛り上がった両肩の巨漢…ダンコフと呼ばれた者と姿も一致する。しかし、彼らの足跡は一向につかめていない。その上マリィを襲う異変の正体がワカらんことには…ここでピンと来たガルボが、懐からスフィアを取り出すお前今どっから取り出した、とゆうツッコミはさておいて、スフィアを目に入れると、マリィの体が禍々しい気に包まれ、それを片耳に埋め込まれたエラのようなものが防いでいるイメージが。この部位が邪悪な力より身を守ってくれるというのなら、それを探せばマリィは助かるかもしれない。そしてこのガラガラ谷には、関連を示す印が地図にあったのだ

 もうひとつの問題は“蒼ざめた月”がどこにいるかである。マリィを襲う邪気が人為的なものなら、儀式か何かで夢病を操作しているはずだった。
 そう広大でもないガラガラ谷、人の潜める場所は限られているはずだが…心当たりがあるとすれば、谷のはずれの“禁断の廃坑”と称される場所であった。かつては良質のミスラルの出産地であったが、ラスト・モンスターの大量発生を受けてほどなく閉鎖。それから内部は瘴気が充満し出し、さらに夢病の悪化する兆候があるので、地下の原住生物でもなければ数分で死に至ることもありうる危険地帯であった。確かに身を隠すにはこの上ない場所であるが、原住とは見えなかった“蒼ざめた月”の連中はどうやって耐えているのか?
 禁断の廃坑をよく知る人物として、ドゴール王の旧知の仲である古老カルヴンがいるとゆう。今はよろず屋を営んでおり、気ままな日々を送っていた。早速話を聞き及んだ彼らにカルヴン曰く
いっぺえ、やるか?
 禁断の廃坑については
いっぺえ、やるか?
 まずは超キツイドワーフ酒を呑(や)らないと話を始めないカルヴン老であった。
 カルヴン老は閉鎖前の禁断の廃坑も知っており、幼少のみぎりドゴールとトロッコでよく遊んだらしい。ラスト・モンスターの大量発生にも遭遇し、その体験から錆落としの軟膏、ラスト・リムーヴァーの販売も営んでいた。今回は武器と鎧を壊される可能性がありますよ、とゆうGMのオープンリーチ発言に黙って買い求める一同。
 さらに古老は、谷の伝承についても話してくれた。ミスラル鉱脈が“禁断の廃坑”と化してしまったのは、島に眠る巨大な邪悪…さながら、蒼い野獣の如き原始の邪悪、“オーヴァーデビル”の目覚めと言い伝えられているそうだ。この身の毛もよだつような伝承を聞いたカトーレは、勇気鼓舞の呪芸に追加して、敵にペナルティを与えることが可能となる。もっとも当のカトーレがドワーフ酒にチャレンジして
   _____
  /;;;;:::::::::::::::::/
 ||;;;;;;;;;;;;;;;;;;ハ,ハ ゲエェェェ
 |: ̄\;;;;; (,,/⌒ヽ
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      ゲボァハーッ
 と丸一日吐き気のする状態になっていたのだが。

 酒が抜け切った翌朝、気を取り直して出発する一同。
 目指す禁断の廃坑が近付くにつれて、ガルボの所持するスフィアは脈動をはじめ、彼の足元にはエラのような図面…マリィの耳にあり、そして村の林の洞窟で見た、人を守りし巨大な獣の耳部を彷彿とする絵が描かれていた
 ……つづく。


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